Возрастные изменения мозга

Возрастные изменения мозга

С возрастом мозг уменьшается, но потеря тканей не универсальна, а отличается в зависимости от пола. Исследования этих различий и их значения сейчас только начинаются… На данный момент ученые не всегда сходятся во мнениях их последствий, но возрастные изменения мозга имеют место быть. Сотрудники Медицинского центра при Пенсильванском университете (Филадельфия) изучали возрастные изменения мозга у людей в возрасте от 18 до 80 лет. Они обнаружили, что у мужчин левое полушарие мозга атрофируется больше, чем правое. Левое полушарие у мальчиков созревает позже, чем у девочек. Специалисты считают, что области мозга, которые созревают в последнюю очередь, также наиболее подвержены атрофии при старении. Это области, отвечающие за решения и суждения, что объясняет склонность пожилых людей к “рассусоливанию”, а не принятию быстрых решительных изменений в своей жизни. У женщин изменения в объеме мозга симметричны и менее очевидны, чем у мужчин. Почему же женщины теряют меньше тканей, чем мужчины?

Возможно, это связано с повышенным притоком крови к мозгу, что и замедляет когнитивные эффекты старения. Возможно, это также связано с защитным влиянием эстрогена на структуру и функционирование мозга (что дает нам весомый аргумент в пользу применения эстрогеновой терапии у постклимактерических женщин для сохранения их интеллектуальных функций). Какими бы ни были причины, предполагают, что у женщин меньше возрастных изменений психических способностей, чем у мужчин, так как их мозг атрофируется медленнее.

Изменения у мужчин

Изменения мозга у мужчин начинаются намного раньше, чем у женщин, и даже раньше, чем мы предполагали. Между 18 и 45 годами у мужчин проявляется значительный спад когнитивных способностей, в то время как у женщин того же возраста (вероятно, из-за защитного эффекта эстрогена) изменения не происходят. После 45 лет разница в ухудшении способностей между представителями обоих полов уже отсутствует.

Каковы же последствия более значительной и ранней потери тканей мозга у мужчин? Ученые считают, что этот факт способен объяснить некоторые различия в процессе старения у противоположных полов. Например, мужчины иногда интенсивнее и раньше страдают от ухудшения функционирования левого полушария, отвечающего за речепорождение и речевосприятие…

Специалисты также считают, что потеря тканей левой лобной доли у мужчин приводит к тому, что им нравится покупать красные машины с откидным верхом и заниматься сексом с молоденькими девушками в период кризиса среднего возраста. Это часть мозга, где анализируются последствия действий. Она отвечает за самоконтроль. Возможно, в качестве компенсации частичной утраты тканей левого полушария у мужчин более активен метаболизм правого полушария мозга по мере старения, в то время как, по нашим данным, у женщин это распределение равномерно.

Изменения активности

Активность других частей мозга также по-разному изменяется у представителей противоположных полов по мере старения. Метаболизм гипоталамуса — области, контролирующей такие различные и необходимые функции, как регуляция аппетита, сексуального поведения, температуры тела, эндокринной активности и эмоций, у пожилых женщин выше, чем у мужчин.

Однако у мужчин больше проявляется активность с обеих сторон таламуса, своеобразной «диспетчерской башни мозга», идентифицирующего и сортирующего входящие сенсорные сигналы и передающего информацию в соответствующие области коры головного мозга. Это может обусловливать проблемы пожилых женщин с концентрацией. Именно поэтому столь многие из нас забывают, например, зачем мы зашли в комнату или куда положили какой-нибудь предмет.

Различия в активности других частей мозга также проявляются по мере старения. Извилины головного мозга являются его важнейшей частью, отвечающей за его функционирование. Они помогают нам понимать последствия наших действий и сообразно этому изменять нашу деятельность. Например, если выполняемое нами задание является очень сложным, извилины головного мозга помогают нам выполнять его медленнее и осторожнее или попытаться использовать другую стратегию решения проблемы, если избранная нами стратегия не срабатывает.

Нарушения в работе головного мозга

Если эта область мозга не работает должным образом, у человека могут проявляться некоторые нарушения. Такие люди иногда пытаются решать проблемы, которых на самом деле нет. Так при маниакально-депрессивном синдроме пациент снова и снова проверяет какой-то факт, например, выключил ли он печь и закрыта ли дверь в гараж. Кроме того, если этот центр работает неэффективно или неадекватно, человек не может распознавать ошибки и исправлять их. Это характерно для таких психических нарушений, как, например, шизофрения.

Согласно данным научных исследований, активность извилин головного мозга у мужчин с возрастом уменьшается в большей степени, чем у женщин. Такие возрастные изменения мозга дают основания полагать, что наши стареющие мужья или отцы могут чаще допускать ошибки в суждениях в результате этого гендерно-специфичного различия в активности мозга.

Возможно, вам также понравится

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *